Legoで遊ぶバイキング?スカンディナヴィアの今昔

皆さん、こんにちは。ネイトです。今回は少しstrangeな考えがありまして下記に英語と日本語でも書いてみました。どうぞお読みください!

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Welcome to one of my random thoughts.

The other day, Hiromi was studying English when I woke up. She had a question about the CNN English Express article she was studying. The article was about Iceland giving up whaling.

I thought that sounded like an eco-friendly policy. That led me to my random thought.

Norway, Sweden, and Denmark (and later Iceland) were once the homes of the Vikings. The Vikings once raided areas all over Europe and were known as fearsome warriors. In fact, the English word berserk – which means furiously violent or out of control – comes from the Old Norse word for a Viking warrior, berserkr. Vikings struck terror into the hearts of the people who saw their ships coming on the horizon.

Just a quick aside: Vikings were so difficult to defeat in Britain, that the native kings allowed them to have a huge part England. The island was basically divided between the English in the south and the Vikings in the north. The Viking-controlled area was called the Danelaw (see the map).

To this day, it remains an important linguistic dividing line between northern and southern English dialects. Why? Because over the years, the Viking language, Old Norse, greatly influenced the English language. For example, if you look at a map of Britain, there are over 1,400 place names in the north that are of Scandinavian origin. The days of the week Tuesday, Wednesday, Thursday, and Friday take their English names from Norse gods:

  • Tiw → Tuesday
  • Woden → Wednesday
  • Thor → Thursday
  • Frig → Friday

Old Norse gave English words like freckle, leg, skull, rotten, crawl, scream, trust, lift, take, husband, and sky. English can also thank Old Norse for much of its deep reservoir of synonyms. For example, craft and skill; wish and want; raise and rear; no and nay; shriek and screech; ditch and dike. 

Sometimes these pairs gradually came to have slightly different meanings: scatter and shatter; skirt and shirt; whole and hale; bathe and bask; stick and stitch; hack and hatch; wake and watch; break and breach. The Viking language didn’t only give English new vocabulary; it also influenced English grammar. The pronouns they, them, and their are Scandinavian.

Ok, back to my random thought. The difference between these countries’ historical image and their present-day image is fun to think about. Norway, Sweden, Denmark, and Iceland were once home to some of the most fearsome warriors in history. Now when we think of these places, we think of stylish furniture, Volvos, the pop group ABBA, Spotify, H&M, Minecraft, and Legos. Think of a Viking brought to our time and enjoying some of the things his descendants created. He sits on stylish furniture tapping his toe to ABBA tunes while making a Viking ship out of Legos.

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僕の最近あったランダムな考えへようこそ。

この間起きた時に裕美が英語を勉強していました。読んでいた記事についての質問がありました。アイスランドが捕鯨をやめることについてのCNN Expressの記事でした。それがエコな方針だなあと思い、そこで僕はあることを思いました。

ノルウェー、デンマーク、スウェーデン(後アイスランド)はバイキングの発祥の地でした。昔バイキングはヨロッパのあちこちを急襲し、恐ろしい戦士として知られていました。怒り狂っていて暴力的という意味をする英語の「berserk」という単語の由来は古ノルド語(バイキングの言語)の「戦士」を意味する「berserkr」にあります。バイキングの船が水平線から現れるのを見た人たちは、恐ろしさに震え上がったと言われています。

少しわき道にそれますが、バイキングがあまりにも強かったから当時の殿たちはイギリスを分けました。南の方はイギリス人の物で北の方はバイキングの領土でした。(地図を参照)

そのバイキングの領土は「デーンロウ」と呼ばれ、今日に至るまでイギリスの中で南と北の方言の分割線になっています。なぜ?時間が過ぎるにつれ古ノルド語は非常に英語を影響しました。イギリスの地図を見てみたら、北の方は1,400ヶ所の名前が古ノルド語から来ています。曜日の「Tuesday」「Wednesday」「Thursday」「Friday」はバイキングの神様の名前から来ています。

  • Tiw: Tuesday
  • Woden: Wednesday
  • Thor: Thursday
  • Frig: Friday

Freckle、leg、skull、rotten、crawl、scream、trust、lift、take、husband、sky、という言葉が古ノルド語から来ました。英語の類義語の数も古ノルド語のおかげで多いです。例えばcraftとskill、wishとwant、raiseとrear、noとnay、shriekとscreech、ditchとdikeなど。

時々こういうペアは意味が少しずつ違ってきました。例えばscatterとshatter、 skirt とshirt、 whole とhale、 bathe とbask、 stick とstitch、 hack とhatch、 wake とwatch、 break とbreach。 バイキングは新しい語彙を持ってきただけではなく、古ノルド語が英語の文法にも影響しました。例えばthey, them, and theirという代名詞は元々バイキングの語源からのものです。

本件に戻って、大昔と現在のイメージの違いがあまりにも違いすぎて面白くて仕方がないと思います。昔ノルウェー、デンマーク、スウェーデン、アイスランドは歴史上の最高レベルに怖い戦士の発祥でしたが、今日はスカンディナヴィアを考えるとお洒落な家具ボルボABBASpotify, H&M, マインクラフト, Legoを思い浮かべます。大昔のバイキングは現在に来て子孫が作ったものを想像すれば面白いと思います。お洒落な椅子と机に座り、ABBAを聞きながらLegoで遊びます。(笑)

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